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海洋文化时期之汕头

时间: 2013-05-25 18:34 来源:潮人在线 点击:

  饶宗颐先生于《汕头释名》中指出:“鮀浦有沙汕头之名,始见于明翁万达《与姚巡按书》云:”鮀济河跨揭之鮀浦,其地西北距蓬洲所城,为海、揭下流洲西二溪夹而入海。岸有沙汕头脊出,横激巨浪,滔涌拍天。‘……乾隆周(硕勲)《府志》:“康熙五十六年建沙汕头炮台’。蓝鼎元《澄海县图说》云:……‘在海中则有大莱芜、放鸡山二炮台,在各港则有溪东、沙汕头……诸炮台。’又《潮州海防图说》云:”澄海出师,不过沙汕头。‘又云:“……商艘往来,不过旗岭、汕头、神泉、甲子。’沙汕头简称曰汕头,始见于此,清初已为船舶必经港口矣。……澄海李志:”嘉庆十四年六月海盗朱渥入沙汕头焚劫商船‘。又云:“邑自展履以来,海不扬波,商贾鉅富,卒操奇赢,舆贩他省,千艘万舶,东西两港以及溪东南陇、沙汕头、东陇港之间,扬帆捆载而来者,不下千万计。’可见未辟埠前,汕头地位之重要。盖自复界后,遂日趋繁荣也。”

  可见汕头未开埠前,其地理位置早已具粤东商港的实际作用。而老谋深算的英国殖民者,揆之《中英天津条约》中,同时被指定为通商口岸的台湾、琼州、芝罘、牛庄诸地,个个都是优良港口,又具战略要地的作用。英国殖民者于1840年第一次中英鸦片战争之后,既割去香港,作为其侵略中国的桥头堡。其长远图谋,就是再染指中国的台湾岛、海南岛(琼州)、山东烟台(芝罘)及辽宁营口(牛庄)和潮州府的沙汕头港 .而汕头港与南澳岛隔海对望,控制此处即可扼闽、粤之咽喉,进而与台湾互为犄角,形成出入南太平洋的一大门户。这样,英国的商船和军舰便可在中国的渤海、黄海、东海和南海甚至内河长江横冲直撞,从领海至内河长江之控制权便操诸英国殖民者之手。所以,将沙汕头作为粤东主要的海港,显然就成为英国殖民者对华沿海经济和军事战略中一个重要的组成部分。

  其实,在英国觊觎潮州府汕头港,并于咸丰八年(1858)五月十六日《中英天津条约》签订之前,美国早已盯上粤东这一良港。就在这年年初,美国驻华公使列威廉在写给美国国务卿加斯的报告中特别提及汕头,内中说:“汕头是厦门西南约一百英里的一个口岸,它是未经条约承认(对外开放)的,这是阁下知道的。那里进行着大量的鸦片贸易和苦力贸易。……香港的报纸定期刊登汕头的船期表。”

  美国驻华公使列威廉写此报告之时,中美、中英、中法三个《天津条约》尚未签订,汕头尚未正式开埠。但其时香港与汕头的海上航运已有定期航班。这有力地证明汕头在未正式开埠之前,已经是粤东颇具规模的航运港口,同时也是一个商品贸易的集散地。应该说,此时的汕头,实际上已经成为粤东最重要的港口和商埠。而最早向清廷正式提出将汕头列为通商口岸者,正是这位美国公使列威廉。据清室档案史料记载,咸丰八年(1858)三月二十三日大臣谭廷襄送交军机的秘档,就是美国公使列威廉提出的“米利坚条款”。其中第三款第三条就将包括“潮州的沙(汕)头”在内的若干重要的港口列为通商口岸,还说:“……嗣后中国必须于沿海添设外国贸易港口,现有数处,早经私开贸易,咸可立为通商正港,则商贾安分,而为中国之益。如粤之琼州、电白、潮州之沙头,闽之泉州、台湾之淡水,浙之温州等处,虽未奉有开港明文,然贸易亦已不少,土人大获其利。若此,各港并其它港口,均应定立开设章程,则国课可增,而不法之徒可弭矣。”

  在上述史料中,可知稍后次第签订的中美、中英、中法(按:此三条约于1858年咸丰八年签订)、中德(1861年咸丰十一年签订)、中葡(1862年同治元年签订)五个《天津条约》中所写的“潮州”,实际上指的就是潮州府的汕头港。而同治二年至三年(1863—1864)先后签订的《中丹天津条约》、《中荷天津条约》、《中西天津条约》、《中比天津条约》,以及同治五年(1866)签订的《中意北京条约》、同治八年(1869)签订的《中奥北京条约》,在通商口岸中,都直书汕头而不名潮州。至此,汕头作为粤东最重要的港口和商埠,其经济地位已脱颖而出。所以,汕头的开埠,是在西方列强纷纷从西洋、东洋四面八方前来侵略和掠夺中国,同时西方的资本、经济贸易、科学技术、哲学思想、文学艺术等等,也大规模跨海纷至沓来,对中国施行全面的冲击和影响;而清末的局势,也促使国人谋求变革以自强。在这种国际国内的大环境中,汕头由于其在粤东特殊的地理位置,决定了其必然脱颖而出,成为粤东现代最重要的海港城市。 (责任编辑:潮人在线)



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